Proyecto Silk Leaf, hoja biológica artificial que transforma la luz y el agua en oxígeno

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El proyecto Silk Leaf se compone de cloroplastos suspendidos en una matriz hecha de proteína de seda. De esta manera es como Julian Melchiorri ha desarrollado una hoja biológica sintética que absorbe el agua y el dióxido de carbono para producir oxígeno al igual que lo hace una planta. Este proyecto ha sido desarrollado como parte del curso Design Engineering Innovation de la Royal College of Arts, en colaboración con el laboratorio de seda de la Tufts University.

‘Las plantas no pueden crecer en gravedad cero’, explica Melchiorri. ‘La NASA está investigando diferentes maneras de producir oxígeno para los viajes espaciales de larga distancia, permitiéndonos así vivir en el espacio. Este material podría permitirnos explorar el espacio mucho más allá de lo que podemos hacerlo en estos momentos.’

‘El material se extrae directamente de las fibras de seda’, explica Melchiorri. ‘Este material tiene una increíble propiedad de estabilización de las moléculas. Extraje cloroplastos de las células de las plantas y las puse dentro de esta proteína de seda. Como resultado, obtuve el primer material fotosintético que está viviendo y respirando como lo hace una verdadera hoja.’

Al igual que las hojas de una planta, todo lo que necesita el proyecto Silk Leaf de Melchiorri para poder producir oxígeno es luz y una pequeña cantidad de agua. ‘Silk Leaf es la primera hoja biológica artificial, hecha por el ser humano’, reivindica. ‘Es muy ligera, con un bajo consumo de energía y completamente biológica.’

‘Mi idea era utilizar la eficiencia de la naturaleza en un entorno construido por el ser humano’, explica. ‘He creado algo de iluminación a partir de este material usando la propia luz que sirve para iluminar la casa, pero al mismo para crear oxígeno para nosotros. También podría ser usado para aplicaciones al aire libre, como fachadas o sistemas de ventilación. De esta manera, podría absorber el aire del exterior, pasarlo a través de estos filtros biológicos y después traer aire oxigenado al interior.’

(+info)

(Vía Dezeen)

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